Le 26 décembre est férié en Catalogne: la raison

par Rédac Equinox Radio Barcelone

Le 26 décembre est un jour férié en Catalogne, c’est la Sant-Esteve, une sorte de second jour de Noël. Explications.

Pour comprendre l’origine de ce jour férié qui ressemble étrangement à Noël, il faut remonter au IXe siècle. A cette époque, les pays catalans appartenaient à l’empire fondé par Charlemagne et dépendaient de l’évêché de Narbonne. Le reste de la péninsule ibérique avait établi sa capitale à Tolède. L’évêché de cette ville dominait donc toute la partie ibérique. Sauf la Catalogne, les Baléares et le Pays de Valence qui restaient liés à Narbonne.

Une tradition qui perdure en Catalogne et aux Baléares

Noël est la fête la plus importante du catholicisme et la pression sociale demande d’être proche de sa famille. Les coutumes de l’empire de Charlemagne (contrairement à celles des Wisigoths) voulaient que l’ensemble de la famille élargie se réunisse. Les clans familiaux de Catalogne, Baléares et Valence faisaient ainsi de longs trajets pour se retrouver. A l’époque moyenâgeuse, les déplacements étaient laborieux et le lendemain de Noël servait de journée pour rentrer chez soi.

Du coup, la tradition s’est installée et aujourd’hui encore le 26 reste férié en Catalogne et dans les îles Baléares. Le gouvernement de la région de Valence a en revanche rendu ce jour travaillé en 1990.

Le jour de la Sant-Esteve, les Catalans mangent traditionnellement des cannelons, souvent farcis avec les restes du repas de Noël.

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