La raison du choix du 12 octobre pour la fête nationale espagnole

Par le 12 octobre, 2017 CULTURE

12 octobre 1492, Christophe Colomb arrive en Amérique. Le fait historique donne naissance au jour de l’hispanité, de la race, mais aussi de la fête nationale espagnole. Une date qui tente de survivre face à de multiples polémiques.

Le 12 octobre 1492, après deux mois intenses en mer, le navigateur débarque sur une plage des Bahamas en pensant atteindre le Japon. Le jour de Christophe Colomb est une fête dont l’origine date du XIXe siècle. Elle n’a cependant pas toujours été la fête nationale officielle. A l’origine c’était une célébration de l’identité culturelle hispanique qui résulte du mélange des cultures de la population native américaine et de celle des colonisateurs espagnols. Depuis quelques années, le 12 octobre est devenu la fête nationale de la plupart des pays hispanophones.

Jour de la race et de l’hispanité

C’est lors de la célébration des 400 ans de la découverte de l’Amérique en 1892 que  le 12 octobre devient par décret royal jour de fête nationale en Espagne. En 1913, sous l’impulsion de l’Association Ibéro-Américaine de Madrid qui voulait unir tous les peuples hispanophones, le 12 octobre prend le nom de « Fête de la Race » (Día de la Raza). L’appellation devient officielle par un décret de 1918 et le Día de la Raza devient la fête nationale espagnole. Ce nom fut alors repris par les anciennes colonies de l’empire espagnol.

Aux débuts des années 1920, l’intelligentsia madrilène prône l’utilisation de l’expression Día de la Hispanidad – au lieu de la race – qui, au fil du temps, se popularise mais n’est officiellement reconnue qu’au moment du décret signé par le dictateur Franco le 9 janvier 1958.  Le texte stipule que « compte tenu de l’importance que revêt le 12 octobre pour l’Espagne et tous les peuples de l’Amérique hispanique, le 12 octobre sera Fête Nationale, sous le nom de Journée de l’Hispanité ».

Une fois la démocratie restaurée en Espagne, un décret royal de 1981 maintient le 12 octobre comme journée de la fête nationale espagnole et mentionne expressément qu’il s’agit de la « Journée de l’Hispanité ». Il faudra attendre 6 ans pour qu’une loi fasse disparaître cette mention et que le 12 octobre soit seulement le jour de la fête nationale espagnole.

« Rien à célébrer »

Avec ses nationalismes périphériques, en Galice, au Pays Basque, en Andalousie et surtout en Catalogne, l’Etat espagnol a le plus grand mal à fédérer les populations régionales autour de sa fête nationale. En Catalogne, l’expression « Res a celebrar » (rien à célébrer) rythme chaque 12 octobre.

À Barcelone, le monument en hommage à Christophe Colomb a été tagué avec l'inscription "12 octobre, rien à célébrer".

Au XIXe siècle, la découverte de l’Amérique était une fierté espagnole. En témoigne le « traumatisme de 1898 », lorsque l’Espagne perdit ce qui lui restait de son empire colonial, notamment Cuba et les Philippines. D’ailleurs, la Catalogne indépendantiste se voit volontiers comme la nouvelle Cuba, un territoire espagnol qui devint indépendant. Le drapeau séparatiste reprend la fameuse étoile cubaine.

Le jour international de la langue espagnole dans le monde est désormais mal perçu car la conquête de l’Amérique est associée à la colonisation et aux pillages de l’or. L’extrême-gauche indépendantiste La Cup demande d’ailleurs régulièrement à que l’on déboulonne la statue Colomb qui trône sur la Rambla.

Nico Salvado

Fondateur d'Equinox, directeur d'antenne et animateur de l'émission "Les News de Barcelone" du lundi au jeudi de 17h à 19h sur Equinox Radio.