20 ans après, comment l’euro a changé la vie en Espagne

Par Camélia Balistrou
Soldes à Barcelone

Le 1er janvier 2002, l’euro entrait dans le porte-monnaie des habitants de l’Union européenne. Vingt ans plus tard, quels changements l’euro a-t-il apporté dans le quotidien des Espagnols ? 

C’était un moment très attendu dans toute l’Union européenne. Et pour cause, le passage à la monnaie unique le 1er janvier 2002 devait considérablement simplifier les échanges et favoriser le commerce. Partout dans les pays membres de l’UE, de longues files d’attente se formaient devant les banques au début de l’année 2002. Dans la capitale catalane, plusieurs centaines de Barcelonais s’impatientaient devant la banque d’Espagne, sur la Plaça Catalunya, pour échanger leurs pesetas en euros.

Croissance économique

Ce moment historique a marqué ainsi une étape importante de l’Union européenne : l’adoption d’une monnaie unique. En effet, à l’échelle européenne, la devise universelle a contribué à faciliter les échanges intracommunautaire, ce qui a profité à l’Espagne, dont les principaux marchés d’exportation sont la France et l’Allemagne.

Depuis l’arrivée de l’euro, le PIB de l’Espagne a augmenté de 60 %, selon le ministère des Affaires économiques, en passant de 700.993 millions d’euros en 2002 à 1,12 milliards en 2020. En parallèle, le revenu par habitant annuel a lui aussi augmenté à hauteur de 40 %, en atteignant 23.693 euros. Toutefois, l’Espagne peine dans le classement de l’UE. En effet, la moyenne européenne du revenu par habitant annuel s’élève à 33.260 euros.

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Inflation et pouvoir d’achat en baisse

Si l’euro a nourri la croissance économique du pays, il a aussi, en partie, contribué à une augmentation de 50 % de l’inflation en vingt ans. En effet, il fut un temps où prendre un café en Espagne n’atteignait même pas 100 pesetas (60 centimes aujourd’hui). Aujourd’hui, il est difficile de boire un café en terrasse pour moins de 1,30 euros.

D’autres produits illustrent parfaitement l’inflation plus ou moins engendrée par l’euro. Par exemple, la baguette de pain. En décembre 2001, son coût s’élevait à 50 pesetas, soit 0,30 centimes. À l’heure actuelle, il faut débourser en moyenne 0,90 centimes pour une baguette, soit une augmentation du prix de 299 %.

Avec une hausse des salaires très timide couplée à une augmentation du coût de la vie, le pouvoir d’achat en Espagne a globalement baissé, comme dans le reste des pays de l’UE. La fulgurante inflation de décembre 2021, estimée à + 6,7 %, et l’actuelle crise économique, tendent à diminuer un peu plus le pouvoir d’achat des Espagnols.

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