L’histoire de la fête de la Mercè à Barcelone

par Rédaction Equinox
Merce à Barcelone

Les fêtes de la Mercè à Barcelone seront cette année marquées par la pandémie du Covid. Fait intéressant, la célébration historique de la Mercè trouve son origine dans une autre épidémie : une invasion de sauterelles à Barcelone.

Nous sommes le 24 septembre 1218. Le roi catalan Jaume I dit avoir vu une apparition de Marie, la mère de Jésus. Simultanément, la sainte catholique apparaîtra à un marchand catalan du nom de Pere Nolasc, et enfin à Ramon de Penyafort, un religieux dominicain. Nolasc affirme que Marie lui aurait donné un commandement politique: fonder un ordre religieux dédié au rachat des captifs chrétiens aux mains des musulmans.

Pere Nolasc se rend rapidement à la cour barcelonaise de Jaume I pour lui demander la logistique afin de mener à bien sa mission, le roi catalan affirme alors avoir reçu la même vision. Il n’en fallait pas plus pour que Mare de Déu de la Mercè devienne la patronne de Barcelone.

Quelques siècles plus tard, en 1687 la cité catalane a été envahie par des nuées de sauterelles. Le peuple, sous l’impulsion des religieux, invoqua alors la Mare de Déu de la Mercè. L’épidémie prit fin et la légende était née.

L’affiche officielle de cette Mercè 2020 fait un clin d’oeil à cette épidémie de sauterelles. On y voit une jeune fille masquée avec l’insecte posé sur son doigt.

Mercè Barcelone 2020

La Mercè à Barcelone et le début des fêtes

En 1868, Barcelone commence à célébrer des fêtes religieuses et populaires en l’honneur de la Mare de Déu de la Mercè autour du 24 septembre. La Festa major, “la grande fête” telle que nous la connaissons aujourd’hui, trouve son embryon en 1902. La mairie de Barcelone, alors catalaniste et conservatrice, prend la décision d’organiser un festival aux couleurs des différentes cultures folkloriques du pays. Danses de bâtons, de diables, défilés de géants, de monstres, spectacles pyrotechniques, castellers et sardanes: les grands classiques de la Mercè telle qu’elle existe encore aujourd’hui.

Exception faite en cette édition 2020, où le Covid prend de force le rôle d’invité d’honneur et empêchera les grands rassemblements. Il faudra se contenter de mini-concerts avec réservation préalable et regarder le feu d’artifice à la télévision.

Fête religieuse ou laïque ?

Une fête laïque aux racines religieuses qui a semé un tumulte entre partisans et adversaires de ces deux philosophies. Du coup, le festival de Mercè entre 1920 et 1930 est devenu plus marginal.

Au début de la dictature franquiste, de 1939 aux années 60, c’est une fête exaltant les valeurs nationales, catholiques et sociales du franquisme. Quand la dictature a commencé à montrer des signes d’ouverture début 1960, la Mercè a repris alors de relatifs accents folkloriques.

Il faudra attendre la transition démocratique en 1975 pour que la Mercè renaisse et garde le visage qu’on lui connaît encore aujourd’hui.

Recommandés pour vous

Accepter la politique de confidentialité. Accepter Lire plus

Normes légales