L’origine de la Mercè à Barcelone

Par Nico Salvado
merce a barcelone

Les fêtes de la Mercè à Barcelone célèbrent leur 150e édition. Retour sur l’histoire de la patronne de la ville.  

Nous sommes le 24 septembre 1218. Le roi catalan Jaume I dit avoir vu une apparition de Marie, la mère de Jésus. Simultanément, la sainte catholique apparaîtra à un marchand catalan du nom de Pere Nolasc, et enfin à Ramon de Penyafort, un religieux dominicain. Nolasc affirme que Marie lui aurait donné un commandement politique : fonder un ordre religieux dédié au rachat des captifs chrétiens aux mains des musulmans.

Pere Nolasc se rend rapidement à la cour barcelonaise de Jaume I pour lui demander un soutien logistique afin de mener à bien sa mission, le roi catalan affirme alors avoir reçu la même vision. Il n’en fallait pas plus pour que la Mare de Déu de la Mercè devienne la patronne de Barcelone.

Quelques siècles plus tard, en 1687, la cité catalane a été envahie par des nuées de sauterelles. Le peuple, sous l’impulsion des religieux, invoqua alors la Mare de Déu de la Mercè. L’épidémie prit fin et la légende était née.

L’affiche officielle de la Mercè de l’an dernier faisait un clin d’oeil à cette épidémie de sauterelles. On y voyait une jeune fille masquée avec l’insecte posé sur son doigt. Un lien bien évidement avec la pandémie de Covid qui a fortement limité les fêtes de 2020. Les restrictions seront globalement les mêmes cette année.

Ya está aquí el cartel de La Mercè 2020! | Nou Barris

La Mercè à Barcelone et le début des fêtes

En 1868, Barcelone commence à célébrer des fêtes religieuses et populaires en l’honneur de la Mare de Déu de la Mercè autour du 24 septembre. La Festa major, “la grande fête” telle que nous la connaissons aujourd’hui, trouve son embryon en 1902. La mairie de Barcelone, alors catalaniste et conservatrice, prend la décision d’organiser un festival aux couleurs des différentes cultures folkloriques de la ville. Danses de bâtons, de diables, défilés de géants, de monstres, spectacles pyrotechniques, castellers et sardanes : les grands classiques de la Mercè telle qu’elle existe encore aujourd’hui.

Fête religieuse ou laïque ?

Une fête laïque aux racines religieuses qui a semé un tumulte entre partisans et adversaires de ces deux philosophies. Du coup, le festival de Mercè entre 1920 et 1930 est devenu plus marginal.

Au début de la dictature franquiste, de 1939 aux années 60, c’est une fête exaltant les valeurs nationales, catholiques et sociales du franquisme. Quand la dictature a commencé à montrer des signes d’ouverture début 1960, la Mercè a repris alors de relatifs accents folkloriques.

Il faudra attendre la transition démocratique en 1975 pour que la Mercè renaisse et garde le visage qu’on lui connaît encore aujourd’hui.

L’affiche des 150 ans

L’illustratrice Malika Favre, Parisienne vivant à Barcelone depuis 2018, est la créatrice de l’affiche officielle des fêtes barcelonaises de la Mercè 2021. L’affiche est une allégorie de Barcelone qui prend la forme d’une reine, protectrice et puissante, la femme méditerranéenne.

Photos illustratrice Merce Clementine Laurent 1 sur 3

L’auteure s’est beaucoup inspirée des statues de cette vierge qui protège Barcelone. C’est pour cela qu’elle porte une couronne comme sur les représentations officielles.  C’est un personnage qui se redresse pour sortir de la crise actuelle du Covid. L’affiche est subtile avec de nombreuses références à Barcelone :  les boucles d’oreilles sont les tours de la Sagrada Familia, il y a les armoires de la ville, la sardane également présente dans la couronne, le fameux panot, le pavé de Barcelone, et les mosaïques du carrelage des appartements de l’Eixample. C’est une vision idyllique, optimiste de la ville. L’affiche rappelle aussi que Barcelone vient de passer deux années sombres à cause du Covid avec l’ombre passant sur le visage de la femme. On sort de cette obscurité pour revenir à la lumière.

Lire aussi l’interview de Malika Favre sur Equinox. 

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